UAE (Dubai)

Een korte impressie van Dubai…

 
  • Het eerste dat opvalt op weg van het vliegveld is dat alles schoon en nieuw is. De wegen zijn super, er rijden geen oude auto’s op de weg en zelfs de bussen zijn netjes geverfd, niet verroest en spik-splinter nieuw! Er schijnt zelf een regel te zijn dat je je auto MOET wassen. Alles moet er goed uitzien.
  • Zelfs de vismarkt waar ik ben geweest was superschoon en hygiënisch. Nog nergens ter wereld heb ik een vismarkt gezien die nauwelijks rook!
  • Overal zie je mannen in traditionele witte gewaden (Ik noem ze in gedachten al snel “oliesjeiks”)
  • Vrouwen in zwarte sluiers, soms helemaal onzichtbaar, soms zie je een streepje (opgemaakte) ogen, soms dragen ze zelfs een koperen masker, of alleen een sluier. Tot mijn verbazing kan dit er heel sophisticated en sexy uitzien. Men probeert ook een individuele “touch” te geven door glitters of versieringen aan de sluiers.
  • In de kleedkamer van de gym zag ik dat deze lokale (vaak rijke) vrouwen gewone, hippe, kleren droegen, zich opmaakten, hun haar goed deden en dan ….hun sluier weer om!
  • In de gym hing een bordje dat “maids” niet zonder toestemming mee de kleedkamer in mochten.
  • Naakt rondlopen in de kleedkamer was vanwege het geloof verboden. Ik moest zelfs een papier tekenen dat ik me aan de regels zou houden, dus ook niet naakt uit de (aparte) douche- of kleedhokjes zou lopen.
  • Gesluierde vrouwen kopen de mooiste, meest sexy en duurste lingerie in de shopping malls.
  • Alles is het grootste, duurste of bijzonderste in Dubai. De hoogste toren wordt gebouwd (1 kilometer hoog!), de grootste mall komt in Dubai, en het nieuwe amusementspark “Dubai land” wordt 28 keer zo groot als Disney World! EN… natuurlijk overdekt, MET airco!
  • Op posters door de stad wordt shopping als “nationale hobby” gepromoot met de slogan “celebrate togetherness, celebrate shopping”. Met afwisselend foto’s van een Arabische of een Europese ‘happy family’.
  • Alcohol mag alleen verkocht worden in hotels, met als gevolg dat het uitgaansleven zich in die hotels (restaurants en bars) afspeelt.
  • Alles is zo mooi gebouwd en verzorgd, je voelt je als in “duizend en een nacht”.
  • Het aantal inwoners is de afgelopen 50 jaar gestegen van ca. 130.000 tot 1,2 miljoen! Op oude luchtfoto’s zie je de woestijn met enkele gebouwen. Tegenwoordig is het een grote bouwput, met wolkenkrabbers, wegen en gebouwen. Het is ongelofelijk hoe Dubai in zo’n korte tijd is uitgegroeid van bijna niets tot wat het nu is.
  • 87% van de bevolking is Emirati, de rest is allochtoon, vooral uit India en Sri Lanka. Zolang je daar werkt, mag je blijven, anders moet je weg.
  • Men werkt tegen hongerloontjes. 200 dollar per maand in de bouw, met kost en inwoning in sobere labourcamps. Moderne slavenarbeid, die voor de allerarmsten toch een goede bron van inkomsten biedt.
  • In de stad (net of je in India woont: winkels, restaurantjes etc) hingen diverse posters: “kamer te huur voor non-smoking, non-alcoholic, non-cooking Indian bachelor”. Wat voor zin heeft het leven nog als je niet mag roken, drinken, eten of een vriendin hebben? 🙂
  • De meeste locale Emiratis werken niet. Het sociale en economische leven wordt door gastarbeiders verzorgd. Services vaak door Philippino’s, omdat die beter engels spreken dan de Indiërs. De “mannen in witte gewaden” zijn vaak “slapende partners” (letterlijk), omdat je als buitenlander verplicht bent een locale partner te nemen als je in Dubai business wilt doen. Deze “oliesjeiks”, drinken ‘s ochtends uitgebreid koffie in de mall en verder is het hopen dat ze ook iets nuttigs doen.
  • Skiën in de mall: midden in de woestijn is een enorme ski-hal gebouwd, met echte sneeuw, een stoeltjeslift en zelf ‘s werelds eerste indoor zwarte piste. De entreekaart is inclusief al het materiaal en zelfs kleding (met weggooi sokken!). Nu willen ze binnenkort zelfs de olympische winterspelen organiseren en gaan daarvoor een heuse berg bouwen: overdekt!
  • Bedoeïenen leefden vroeger op dadels, vis en kamelenmelk. Nu nog is kamelenmelk in de supermarkt te koop. Ik vond dat zo bijzonder, dat ik tussen de schappen stiekem een foto heb gemaakt met een plastic fles kamelenmelk!
  • Het verkeer is constant onderwerp van gesprek en ergernis. O.a. door de snelle groei van het aantal inwoners en de vele roadworks en bouwactiviteiten, lopen de wegen meerdere malen per dag helemaal vol. Om die reden mogen vrachtwagens alleen maar rechts rijden. Kilometerslange files van alleen maar vrachtwagens staan overal. Tot mijn verbazing houden alle chauffeurs zich aan deze regel: niemand probeert in te halen of een stukje “snelle baan” mee te pakken. Pas als me wordt uitgelegd dat de boetes fors zijn en dat je als buitenlander zonder pardon het land wordt uitgezet als je wordt betrapt, is duidelijk dat de voornamelijk arme Indiase chauffeurs liever uren in de file staan dan hun baan te riskeren.
  • In de supermarkt is een aparte “kamer” met varkensvlees, waar groot boven staat: “pork, for non-muslims”.
  • In een museum zagen we een kaart hangen van het midden oosten. Israel was opzettelijk weggelaten van de kaart!
Share this Blog post:
See my Instagram
Facebook
Facebook
YouTube
YouTube
LinkedIn